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Die verräterische Fliese *

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Eine Weihnachtsgeschichte von Olive Thorne Miller



Die verräterische Fliese

von Olive Thorne Miller

Es beginnt mit ein wenig Klatsch über eine Nachbarin, die zu Miss Bennett gekommen war und ihr von einer Familie erzählte, die kürzlich in den Ort gezogen war und ernsthafte Probleme hatte. »Und sie sagen, sie muss ins Armenhaus«, endete sie.

'Zum Armenhaus! wie schrecklich! Und die Kinder auch? ' und Miss Bennett schauderte.

„Ja, es sei denn, jemand wird sie adoptieren, und das ist nicht sehr wahrscheinlich. Nun, ich muss gehen «, fuhr der Besucher fort und stand auf. 'Ich wünschte, ich könnte etwas für sie tun, aber mit meinem Haus voller Kinder kann ich jeden Cent verwenden, den ich harken und kratzen kann.'



»Ich bin sicher, ich habe nur mich selbst«, sagte Miss Bennett, als sie die Tür schloss. »Ich bin mir sicher«, wiederholte sie, als sie wieder strickte. »Es ist so viel, wie ich tun kann, um über die Runden zu kommen. Ich muss so viel Geld sparen wie ich, ganz zu schweigen davon, einen Cent für Krankheit und Alter aufzubringen. '

'Aber das Armenhaus!' sie sagte noch einmal. 'Ich wünschte, ich könnte ihr helfen!' und die Nadeln flogen schneller als je zuvor hinein und heraus, hinein und heraus, als sie dies in ihren Gedanken umdrehte. 'Ich könnte etwas aufgeben', sagte sie schließlich, 'obwohl ich nicht weiß, was, es sei denn - es sei denn', sagte sie langsam und dachte an ihren einen Luxus, 'es sei denn, ich gebe meinen Tee auf und er tut es nicht.' Es scheint, als könnte ich das tun. '

The Telltale Tile - von Olive Thorne Miller



Irgendwann kam ihr der Gedanke in den Sinn, und schließlich beschloss sie, sechs Monate lang das Opfer ihrer einzigen Nachsicht zu bringen und das Geld an ihre leidende Nachbarin, Mrs. Stanley, zu senden, obwohl sie sie nie gesehen und nur gehört hatte sie war in Not.

100 Dinge, die ich an deiner Liste liebe

Wie viel von einem Opfer das war, können Sie kaum erraten, Sie, Kristy, die so viel Luxus haben.

An diesem Abend wurde Frau Stanley von einem kleinen Geldgeschenk 'von einem Freund' überrascht, wie auf dem Umschlag angegeben, der es enthielt.

'Wer hat es geschickt?' sie fragte vom Bett, wo sie lag.

»Miss Bennett hat mir gesagt, ich soll es nicht sagen«, sagte der Junge, bewusstlos, dass er es bereits gesagt hatte.

Am nächsten Tag saß Miss Bennett wie üblich am Fenster und strickte - denn ihr ständiger Beitrag zum schlechten Geld der Kirche war eine bestimmte Anzahl von Strümpfen und Fäustlingen -, als sie ein junges Mädchen an der Tür der Hütte auftauchen sah .

'Wer kann das sein?' sagte sie sich. „Ich habe sie noch nie gesehen. Komm herein!' rief sie als Antwort auf ein Klopfen. Das Mädchen trat ein und ging zu Miss Bennett.

'Sind Sie Fräulein Bennett?' Sie fragte.

'Ja', sagte Miss Bennett mit einem amüsierten Lächeln.

'Nun, ich bin Hetty Stanley.'

Miss Bennett fing an und ihre Farbe wurde etwas heller.

'Ich bin froh dich zu sehen, Hetty.' Sie sagte: 'Willst du dich nicht hinsetzen?'

»Ja, bitte«, sagte Hetty und setzte sich neben sie.

'Ich bin gekommen, um dir zu sagen, wie sehr wir dich lieben ...'

'Oh, nicht! sag nicht mehr! ' unterbrach Miss Bennett 'egal! Erzähl mir von deiner Mutter und deinem kleinen Bruder. '

Dies war ein interessantes Thema, und sie sprachen ernsthaft darüber. Die Zeit verging so schnell, dass sie, bevor sie es wusste, eine Stunde im Haus gewesen war. Als sie wegging, bat Miss Bennett sie, wieder zu kommen, was sie noch nie zuvor gewusst hatte, denn sie mochte junge Leute im Allgemeinen nicht.

»Aber dann ist Hetty anders«, sagte sie sich, als sie sich über ihr eigenes Interesse wunderte.

'Haben Sie sich bei Miss Bennett bedankt?' war die Frage ihrer Mutter, als Hetty die Tür öffnete.

Hetty blieb stehen, als wäre er geschlagen: »Warum, nein! Ich glaube nicht. '

„Und auch so lange geblieben? Was hast du gemacht? Ich habe gehört, dass sie Menschen im Allgemeinen nicht mag. '

„Wir haben uns unterhalten und - ich finde sie sehr nett. Sie hat mich gebeten, wieder zu kommen, darf ich? '

„Natürlich kannst du, wenn sie dich haben will. Ich würde gerne etwas tun, um ihr zu gefallen. '

Dieser Besuch von Hetty war der erste einer langen Reihe. Fast jeden Tag fand sie ihren Weg zu dem einsamen Häuschen, wo selten ein Besucher kam, und eine seltsame Intimität zwischen Alt und Jung entstand. Hetty erfuhr von ihrer Freundin, wie man strickt, und viele Stunden verbrachten sie damit, zu stricken, während Miss Bennett ihre Erinnerung durchsuchte, um Geschichten zu erzählen. Und dann, eines Tages, holte sie zwei der Bücher, die sie in jungen Jahren hatte, von einer großen Truhe in der Mansarde herunter und ließ Hetty sie ansehen.

Einer war 'Thaddäus von Warschau' und der andere 'schottische Häuptlinge'. Der arme Hetty hatte nicht die Dutzende Bücher, die Sie haben, und das waren in der Tat Schätze. Sie las sie sich selbst vor und las sie Miss Bennett vor, die zu ihrer eigenen Überraschung ihr Interesse fast so eifrig fand wie das von Hetty.

Die ganze Zeit rückte Weihnachten näher und seltsame, ungewöhnliche Gefühle bewegten sich in Miss Bennetts Herzen, obwohl sie im Allgemeinen nicht viel über diese glückliche Zeit nachdachte. Sie wollte Hetty einen glücklichen Tag machen. Geld hatte sie nicht, also ging sie in die Mansarde, wo ihre jugendlichen Schätze lange verborgen waren. Aus der Truhe, aus der sie die Bücher genommen hatte, nahm sie jetzt eine kleine Schachtel helles Holz mit einer übertragenen Gravur auf dem Umschlag. Mit einem Seufzer - denn der Anblick weckte alte Erinnerungen - hob Miss Bennett den Deckel an seiner Bandschlaufe, holte ein Päckchen alter Briefe heraus und ging mit der Schachtel nach unten, wobei sie auch ein paar helle Seidenstücke nahm aus einem Bündel in der Brust.

'Ich kann es für eine Workbox einrichten', sagte sie, 'und ich bin sicher, Hetty wird es gefallen.'

Für viele Tage danach hatte Miss Bennett ihre geheime Arbeit, die sie sorgfältig versteckte, als sie Hetty kommen sah. Auf diese Weise machte sie langsam ein hübsches Nadelbuch, ein winziges Nadelkissen und einen Schmirgelbeutel wie eine große Erdbeere. Dann fügte sie aus ihrem eigenen spärlichen Vorrat Nadeln, Nadeln, Fäden und ihre einzige kleine Schere hinzu, die bis zum letzten Extrem der Helligkeit gereinigt wurde.

Nur eine Sache musste sie kaufen - einen Fingerhut, den sie für einen Cent aus Messing gekauft hatte, der so hell war, dass er genauso gut aussah wie Gold.

Sehr hübsch sah die kleine Schachtel aus, als sie voll im Boden lag, ein gestepptes Futter, das immer da gewesen war, und darauf die Beschläge, die sie gemacht hatte. Außerdem strickte Miss Bennett für jeden von Hettys Brüdern und Schwestern ein Paar Fäustlinge.

Das glücklichste Mädchen der Stadt am Weihnachtsmorgen war Hetty Stanley. Zunächst hatte sie die Freude, den Kindern die Fäustlinge zu geben, und als sie zu Miss Bennett lief, um ihnen zu sagen, wie zufrieden sie waren, war sie von der Gegenwart der seltsamen kleinen Arbeitsbox und ihres hübschen Inhalts überrascht.

Weihnachten war viel zu früh und Neujahr vorbei, und es war ungefähr Mitte Januar, als die Zeit kam, die Miss Bennett ihr ganzes Leben lang gefürchtet hatte - die Zeit, in der sie hilflos sein sollte. Sie hatte nicht genug Geld, um ein Mädchen einzustellen, und so konnte sie sich nur vorstellen, wann dieser Tag kommen sollte, ihr besonderes Entsetzen - das Armenhaus.

Aber diese gute Tat von ihr hatte bereits Früchte getragen und trug immer noch. Als Hetty eines Tages vorbeikam und ihre liebe Freundin wie tot auf dem Boden liegen sah, hatte sie natürlich schreckliche Angst, aber sie rannte den Nachbarn und dem Arzt hinterher und rannte durch das Haus, als gehörte sie dazu.

Miss Bennett war nicht tot - sie hatte einen leichten Lähmungsschub und obwohl es ihr bald besser ging und sie sprechen und wahrscheinlich stricken und möglicherweise um das Haus herumkommen würde, würde sie niemals alleine leben können und Mach alles für dich, wie sie es getan hatte.

Also erzählte der Arzt den Nachbarn, die hereinkamen, um zu helfen, und so hörte Hetty, als sie eifrig auf Neuigkeiten lauschte.

'Natürlich kann sie hier nicht mehr leben, sie muss ins Krankenhaus', sagte eine Frau.

»Oder eher ins Armenhaus«, sagte ein anderer.

'Sie wird das hassen', sagte der erste Redner. 'Ich habe sie über dem Armenhaus schaudern hören.'

'Sie wird niemals dorthin gehen!' erklärte Hetty mit lodernden Augen.

'Hoity-toity! wer soll das verhindern? ' fragte der zweite Sprecher und warf Hetty einen verächtlichen Blick zu.

'Ich bin', war die furchtlose Antwort. 'Ich kenne alle Wege von Miss Bennett, und ich kann auf sie aufpassen, und ich werde', fuhr Hetty empört fort und drehte sich plötzlich um. Sie war überrascht, dass Miss Bennetts Augen mit einem eifrigen, fragenden Blick auf sie gerichtet waren.

'Dort! Sie versteht! es geht ihr besser! ' rief Hetty. 'Darf ich nicht bleiben und auf Sie aufpassen, liebe Miss Bennett?' fragte sie und rannte zum Bett.

'Ja, das können Sie', unterbrach der Arzt und sah den Ausdruck im Gesicht seines Patienten, 'aber Sie dürfen sie jetzt nicht aufregen.' Und jetzt, meine guten Frauen '- wenden sich an die anderen -' Ich denke, sie kann mit ihrer jungen Freundin hier auskommen, von der ich zufällig weiß, dass sie ein weibliches junges Mädchen ist, und sie wird aufmerksam und vorsichtig sein. '

Sie nahmen den Hinweis und gingen weg, und der Arzt gab Hetty Anweisungen, was zu tun sei, und sagte ihr, sie dürfe Miss Bennett nicht verlassen. So wurde sie nun regelmäßig als Krankenschwester und Haushälterin eingesetzt.

Tage und Wochen vergingen. Miss Bennett konnte auf ihrem Stuhl sitzen, reden und stricken und durch das Haus gehen, aber nicht allein gelassen werden. In der Tat hatte sie den Schrecken, allein zu sein, und konnte Hetty nicht aus den Augen verlieren, und Hettys Mutter war sehr bereit, sie zu verschonen, denn sie hatte viele Münder zu füllen.

Es war ein Problem, zwei von ihnen mit Essen zu versorgen, aber Miss Bennett aß sehr wenig, und sie nahm ihren Tee nicht wieder auf, so dass sie miteinander auskamen und nicht wirklich litten.

Eines Tages saß Hetty mit ihrer kostbaren Kiste auf dem Knie am Feuer, die sie zum zwanzigsten Mal in Ordnung brachte. Die Schachtel war leer und ihre scharfen jungen Augen bemerkten etwas Staub auf dem Seidenfutter.

'Ich denke, ich werde das herausnehmen und abstauben', sagte sie zu Miss Bennett, 'wenn es Ihnen nichts ausmacht.'

'Mach, was du willst', antwortete Miss Bennett, 'es gehört dir.'

Also hob sie vorsichtig die Seide an, die ein wenig klebte.

'Na, hier ist etwas darunter', sagte sie, 'ein altes Papier, auf dem geschrieben steht.'

'Bring es mir', sagte Miss Bennett, 'vielleicht ist es ein Brief, den ich vergessen habe.'

Hetty hat es gebracht.

'Na, es ist Vaters Schreiben!' sagte Fräulein Bennett und sah sich das verblasste Papier genau an 'und was kann es bedeuten? Ich habe es noch nie gesehen. Es heißt: 'Schau, und du wirst finden' - das ist ein Bibeltext. Und was ist das darunter? 'Ein Wort an die Weisen ist ausreichend.' Ich verstehe nicht - er muss es selbst dort hingelegt haben, denn ich habe das nie herausgenommen - ich dachte, es wäre befestigt. Was kann es bedeuten? ' und sie dachte lange darüber nach, und den ganzen Tag schien sie geistesabwesend zu sein.

Nach dem Tee, als sie wie immer vor dem Küchenfeuer saßen und nur das Feuerlicht an den Wänden flackerte und tanzte, während sie strickten, Geschichten erzählten oder redeten, erzählte sie Hetty von ihrem Vater: dass sie bequem darin gelebt hatten Dieses Haus, das er baute, und das jeder vermutete, dass er viel Geld hatte und genug übrig lassen würde, um auf sein einziges Kind aufzupassen, aber dass, als er plötzlich starb, von diesem Tag an nichts mehr gefunden worden war und nie etwas gewesen war dazu.

»Ein Teil des Ortes, den ich an John Thompson, Hetty, vermietet habe, und diese Miete ist alles, wovon ich leben muss. Ich weiß nicht, warum ich heute Abend so an alte Zeiten denke. '

»Ich weiß«, sagte Hetty, »es ist dieses Papier, und ich weiß, woran es mich erinnert«, rief sie plötzlich auf eine für sie sehr ungewöhnliche Weise. 'Es ist diese Fliese da drüben', und sie sprang auf und rannte zur Seite des Kamins und legte ihre Hand auf die Fliese, die sie meinte.

Auf jeder Seite des Kamins befand sich eine Reihe von Fliesen. Sie waren biblische Untertanen, und Miss Bennett hatte Hetty oft die Geschichte jedes einzelnen erzählt und auch die Geschichten, die sie in jungen Jahren über sie erfunden hatte. Die eine, auf der Hetty ihre Hand hatte, trug jetzt das Bild einer Frau, die vor einer geschlossenen Tür stand, und unter ihr die Worte des gelben Blattes Papier: 'Schau, und du wirst finden.'

'Ich hatte immer das Gefühl, dass daran etwas anderes ist', sagte Hetty eifrig, 'und Sie wissen, dass Sie mir erzählt haben, dass Ihr Vater mit Ihnen darüber gesprochen hat - darüber, was Sie in der Welt suchen sollten, wenn er weg war, und andere Dinge.'

Tausend Gründe, warum ich dich liebe

'Ja, also hat er es getan', sagte Miss Bennett nachdenklich, 'kommen Sie, um darüber nachzudenken, er sagte viel darüber und auf eine bedeutungsvolle Weise.' Ich verstehe es nicht «, sagte sie langsam und drehte es in ihren Gedanken um.

'Ich mache!' rief Hetty begeistert. „Ich glaube, du sollst hier suchen! Ich glaube es ist locker! ' und sie versuchte es zu schütteln. 'Es ist locker!' sie weinte aufgeregt. 'Oh, Miss Bennett, darf ich es herausnehmen?'

Miss Bennett war tödlich blass geworden. »Ja«, keuchte sie, wusste kaum, was sie erwartete, oder wagte es zu hoffen.

Ein plötzlicher Druck von Hettys starken Fingern, und die Fliese rutschte an einer Seite heraus und fiel zu Boden. Dahinter war eine Öffnung in das Mauerwerk. Hetty stieß in ihre Hand.

'Da ist etwas drin!' sie sagte in einem ehrfürchtigen Ton.

'Ein Licht!' sagte Fräulein Bennett heiser.

Es gab keine Kerze im Haus, aber Hetty ergriff eine Marke aus dem Feuer, hielt sie hoch und sah hinein.

»Es sieht aus wie gefesselte Taschen«, rief sie. 'Oh, komm selbst her!'

Die alte Frau humpelte hinüber und schob ihre Hand in das Loch, holte heraus, was einst eine Tasche war, die aber in ihren Händen zerfiel, und damit - oh, Wunder! - eine Handvoll Goldstücke, die mit fielen ein Klingeln auf dem Herd und rollte in alle Richtungen.

'Das Geld meines Vaters! Oh, Hetty! ' war alles, was sie sagen konnte, und sie ergriff einen Stuhl, um nicht zu fallen, während Hetty fast wild war und wie eine verrückte Person sprach.

'Oh gut! Goody! Jetzt können Sie etwas zu essen haben! und wir können eine Kerze haben! und du musst nicht ins Armenhaus gehen! '

'Nein, in der Tat, du liebes Kind!' rief Fräulein Bennett, die ihre Stimme gefunden hatte. „Dank dir - du Segen! - werde ich mich jetzt den Rest meiner Tage wohlfühlen. Und Sie! Oh! Ich werde dich nie vergessen! Durch dich ist alles Gute zu mir gekommen. '

'Oh, aber Sie waren so gut zu mir, liebe Miss Bennett!'

„Ich hätte es nie erraten sollen, du kostbares Kind! Wenn deine Schnelligkeit nicht gewesen wäre, wäre ich gestorben und hätte sie nie gefunden. '

'Und wenn Sie mir die Schachtel nicht gegeben hätten, wäre sie möglicherweise in dieser Truhe verrostet.'

„Gott sei Dank für alles, Kind! Nehmen Sie Geld aus meiner Handtasche und kaufen Sie eine Kerze. Wir müssen es jetzt nicht für Brot aufbewahren. Oh Kind! ' Sie unterbrach sich: »Weißt du, wir werden morgen alles haben, was wir wollen. Gehen! Gehen! Ich möchte sehen, wie viel es gibt. '

Die gekaufte Kerze, das Gold wurde herausgenommen und gezählt und erwies sich als mehr als genug, um Miss Bennett ein angenehmes Einkommen zu verschaffen, ohne den Auftraggeber zu berühren. Es wurde zurückgelegt und die Fliese ersetzt, als sicherster Ort, um es bis zum Morgen aufzubewahren, als Miss Bennett beabsichtigte, es auf eine Bank zu legen.

Aber obwohl sie ins Bett gingen, gab es für Miss Bennett kein Augenzwinkern, um zu planen, was sie tun würde. Es gab tausend Dinge, die sie zuerst tun wollte. Kleidung für Hetty zu besorgen, das alte Haus aufzuhellen, ein Mädchen einzustellen, um Hetty zu entlasten, damit das liebe Kind zur Schule gehen und sie zu einer edlen Frau ausbilden kann - all ihre alten Ambitionen und Wünsche für sich selbst sprangen auf Leben für Hetty. Denn kein Gedanke an ihr zukünftiges Leben war von Hetty getrennt.

In sehr kurzer Zeit wurde in Miss Bennetts Cottage alles verändert. Sie hatte Hetty öffentlich adoptiert und sie als ihre Erbin angekündigt. In der Küche war ein Mädchen installiert worden, und Hetty hatte in hübschen neuen Kleidern die Schule begonnen. Frische Farbe innen und außen mit vielen neuen Annehmlichkeiten machte das alte Haus charmant und hell. Aber nichts konnte die angenehmen und glücklichen Beziehungen zwischen den beiden Freunden ändern, und ein zufriedenerer und fröhlicherer Haushalt konnte nirgendwo gefunden werden.

Glück ist eine wundervolle Ärztin und Miss Bennett wurde so viel besser, dass sie reisen konnte, und als Hetty die Schultage beendet hatte, sahen sie ein wenig von der Welt, bevor sie sich zu einem ruhigen, nützlichen Leben niederließen.

»Jeden Trost auf Erden schulde ich Ihnen«, sagte Hetty eines Tages, als Miss Bennett etwas Neues vorgeschlagen hatte, um ihr Vergnügen zu steigern.

'Ah, lieber Hetty! Wie viel schulde ich dir? Aber für Sie sollte ich zweifellos in diesem Moment ein zitternder Armer in diesem schrecklichen Armenhaus sein, während jemand anderes in diesem lieben alten Haus leben würde. Und es kommt alles ', fügte sie leise hinzu,' von diesem einen selbstlosen Gedanken, von dieser einen Selbstverleugnung für andere. '


* *Aus 'Kristy's Queer Christmas', Houghton, Mifflin & Co., 1904.


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