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Der Urlaub der kleinen Schwester *

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Eine Weihnachtsgeschichte von Winifred M. Kirkland



Der Urlaub der kleinen Schwester

- Winifred M. Kirkland

Es sollte ein herrliches Weihnachtsfest bei Doktor Brower werden. Alle 'Kinder' - die kleine Peggy und ihre Mutter sprachen immer von den Erwachsenen als 'den Kindern' - kamen nach Hause. Mabel kam mit ihrem großen Ehemann und ihren beiden Babys Minna und dem kleinen Robin aus Ohio. Der einjährige Enkel, den die Familie Hazen noch nie gesehen hatte, kam den ganzen Weg von der Johns Hopkins Medical School, und Arna kam von dort nach Hause ihr Unterricht in New York. Für Peggy war es eine Prüfung, dass der Urlaub erst am Tag vor Weihnachten begann und dann nur eine knappe Woche andauerte. Nach den Schulstunden hatte sie ihrer Mutter jeden Tag bei den Weihnachtsvorbereitungen geholfen, bis sie sich nachts mit schmerzenden Armen und müden Füßen ins Bett schlich, um dort herumzuliegen, ob aus Müdigkeit oder fröhlicher Aufregung, die sie nicht kannte.

»Nicht so schwer, Tochter«, sagte der Arzt einmal zu ihr.

'Oh, Papa', protestierte ihre Mutter, 'wenn wir so beschäftigt sind und Peggy so praktisch ist!'



»Nicht so schwer«, wiederholte er mit dem Blick auf Peggys zartes Gesicht, als sie mit ihren Zöpfen auf dem Kopf und einer Schürze bis zu den Zehen Rosinen und blanchierte Mandeln steinigte und Semmelbrösel rollte und Eier schlagen, bestäubt und poliert und für die Kinder vorbereitet.

Schließlich, nach einem Tag des Herumfliegens und der Hilfe bei den vielen letzten Dingen, ließ Peggy ihre Zöpfe herunter und zog ihre neue purpurrote Hemdbluse an und stand mit ihrer Mutter in der Eingangstür, denn es war endlich Heiligabend und der Bahnhof Der Bus ratterte mit den ersten Heimkehrern, Arna und Hazen.

Die kleine Schwester



Dann klingelten Stimmen in der dunklen Straße auf und ab, und in den Augen der Mutter waren fröhliche Tränen, und Arna hatte Peggys Gesicht in ihre beiden Hände mit weichen Handschuhen genommen und es hochgehoben und geküsst, und Hazen hatte seine kleine Schwester geschwungen in der Luft wie früher. Peggys müde Füße tanzten vor Freude. Sie half Arna, ihre Sachen auszuziehen, trug ihre Tasche nach oben - hätte auch Hazens schweren Griff getragen, nur ihr Vater nahm sie von ihr.

»Stellen Sie den Wasserkocher auf Kochen, Peggy«, sagte ihre Mutter, »und rennen Sie dann nach oben, um zu sehen, ob Arna etwas will. Wir werden das Abendessen warten, bis der Rest kommt. '

Der Rest kam mit dem Neun-Uhr-Zug, eine solche Ladung von ihnen - der große, bluffige Schwager Mabel, prall und lachend, wie immer, Minna, elfenhaft und helläugig, und schläfriges Baby Robin. So eine Umarmung, so ein Trubel von Babygesprächen! Wie viele Dinge schienen sofort für diese kostbaren Babys zu tun zu sein!

Peggy war hier und da und überall. Alles war in freudiger Verwirrung. Auch das Abendessen sollte stattfinden. Während der Rest aß, saß Peggy daneben, hielt Robin, ihren eigenen kleinen Neffen, fest und schaffte es gleichzeitig, die Dinge - Serviette, Messer, Löffel, Brot - aufzuheben, aus denen Minna, komisch mit der späten Stunde, geschleudert war ihr Hochstuhl.

Es schien, als würden sie niemals alle für die Nacht verstaut werden. Einige von ihnen wollten Krüge mit warmem Wasser, andere Krüge mit kaltem Wasser, und der Alkoholherd muss zum Erhitzen der Babymilch in der Nacht hochgefahren werden. Das Haus war auch überfüllt. Peggy hatte ihr Zimmer an Hazen abgegeben und mit Minna auf einem Kinderbett in der Nähstube geschlafen.

Das Kinderbett war vergrößert worden, indem drei Stühle mit Kissen an der Seite gestapelt waren. Aber Minna zog es vor, in der Mitte des Bettes oder darüber zu schlafen. Ihre unruhigen kleinen Füße schlugen gegen Peggys Rippen, und Peggy war an keinen Bettgenossen gewöhnt.

Sie lag lange wach und dachte stolz an die Kinder von Hazen, dem großen Bruder, mit seinen funkelnden Augen, seinen Drolleries, seinem Scherz über die anmutige Arna, die sich so zierlich kleidete, so klug redete und auf dem College gewesen war. Arna würde Peggy auch aufs College schicken - es war so gut von Arna! Bei aller Bewunderung Peggys für Arna war es Mabel, die älteste Schwester, die zugänglicher war. Mabel tat nicht einmal so viel lernend wie Peggy selbst, sie war glücklich, glücklich und gut gelaunt. Dann war ihr Mann ein großartiger lustiger Kerl, mit dem es unmöglich war, schüchtern zu sein, und die Babys - es gab nie so listige Babys, dachte Peggy. Gerade hier gab ihre Nichte ihr einen besonders bösartigen Tritt, und Peggy widersetzte sich ihrem Zug bewundernder Gedanken: 'Aber ich bin so müde.'

Peggy kam es nicht so vor, als hätte sie überhaupt geschlafen, als sie mit einem heftigen Klopfen auf der Brust und einer schrillen kleinen Stimme im Ohr geweckt wurde:

'Ch'is'mus, Ch'is'mus, Ch'is'mus! Es ist Morgen! Es ist Ch'is'mus! '

'Oh nein, ist es nicht, Minna!' flehte Peggy und kämpfte mit Schläfrigkeit. 'Es ist alles noch dunkel.'

'Ch'is'mus, Ch'is'mus, Ch'is'mus!' wiederholte Minna und hämmerte weiter.

'Still, Liebes! Du wirst Tante Arna wecken, und sie füttert, nachdem sie den ganzen Tag mit den Chou-Chou-Autos gefahren ist. '

'Frohe Ch'is'mus, Tante Arna!' schrie die unbändige Minna.

„Oh Liebling, sei ruhig! Wir spielen kleines Schwein geht auf den Markt. Ich erzähle dir eine Geschichte, sei nur eine Weile still. '

Peggy war sehr bemüht, den kleinen Wriggler für die Stunde von fünf bis sechs Uhr ruhig zu halten. Dann jedoch ihr schrilles 'Merry Ch'is'mus!' weckte den Haushalt. Proteste waren erfolglos. Minna war die einzige Enkelin. Dunkel wie es war, müssen die Leute aufstehen.

Peggy muss Minna anziehen und sich dann beeilen, um beim Frühstück zu helfen - keine so einfache Aufgabe, wenn Minna jemals auf den Fersen ist. Das sich schnell bewegende Sprite schien überall zu sein - in die Zuckerdose, das Kochglas, den dampfenden Teekessel - bevor man sich umdrehen konnte. Auf Drängen des ungeduldigen kleinen Mädchens machten die Erwachsenen kurze Arbeit beim Frühstück.

Nach dem Essen bildeten sie sich nach alter Brower-Sitte in Prozession, einzelne Akte, zuerst Minna, dann Ben mit Baby Robin. Sie hielten jeweils einen Stechpalmenzweig in die Höhe, und sie alle hielten sich Zeit, als sie auf ihrem Marsch vom Esszimmer ins Büro sangen: „Gott ruhe dich aus, fröhliche Herren“. Und dort müssen sie sich im Kreis um den Baum bilden und dreimal herumtanzen und singen: 'Der Weihnachtsbaum ist immergrün', bevor sie ein einziges Geschenk berühren können.

Die Geschenke werden nach Maß angefertigt, Pakete in jeder Form und Größe, aber alle in weißem Papier und mit rotem Band gebunden und alle für jemanden mit der besten Liebe eines anderen gekennzeichnet. Sie alle öffnen sich und die Schreie der Babys sind nicht die einzigen, die gehört werden.

Passanten lächeln dem Schläger nachsichtig zu und erinnern sich, dass alle Browers zu Weihnachten zu Hause sind und die Browers immer eine fröhliche Gesellschaft waren.

Peggy schaut leise, aber mit leuchtenden Augen auf ihre Geschenke - kleine goldene Manschettennadeln von Hazen, genau wie Arnas Pelzset von Mabel und Ben, aber sie mag Arnas Geschenk am liebsten, einen kompletten Satz ihres Lieblingsautors.

Aber so sehr sie sich auch gerne am Weihnachtsbaum aufhalten möchten, Peggy und ihre Mutter müssen sich zumindest daran erinnern, dass das Geschirr gespült und die Betten gemacht werden müssen und dass sich die Familie für die Kirche fertig machen muss. Peggy geht nicht in die Kirche und niemand träumt davon, wie sehr sie gehen möchte. Sie liebt die Weihnachtsmusik. Keine Hymne klingelt so vor Freude wie:

Jerusalem triumphiert, Messias ist König.

Der Chor singt es nur einmal im Jahr am Weihnachtsmorgen. Außerdem wird ihre Freundin Esther in der Kirche sein, und Peggy war zu beschäftigt, um sie zu besuchen, seit sie in den Ferien vom Internat nach Hause gekommen ist. Aber jemand muss zu Hause bleiben und dieser jemand außer Peggy? Jemand muss den Truthahn heften und das Gemüse vorbereiten und auf die Babys aufpassen.

Peggy ist überrascht, wie schwierig es ist, Abendessen mit Babypflege zu kombinieren. Als sie die Ofentür öffnet, ist Minnas Kopf unter ihrem Arm hochgeschoben, die neugierige kleine Nase, die wegen der stotternden Soße in großer Gefahr ist.

'Minna', protestiert Peggy, 'du darfst kein weiteres Stück Süßigkeiten essen!' und Minna öffnet ihren Mund in einem Heulen, verlängert, aber ohne Tränen und ohne Farbänderung. Robin macht mit, er weiß nicht warum. Peggy ist eine verdammte Tante, aber eine ehrliche. Sie ist verärgert über die wachsende Überzeugung, dass Mabels Babys traurig verwöhnt sind. Peggy schämt sich für sich selbst, sie sollte absolut glücklich sein, mit Minna und Robin zu spielen. Stattdessen findet sie, dass das, was sie in diesem Moment am liebsten tun würde, neben dem Kirchgang, darin besteht, allein auf der Couch ihres Vaters im Büro zu liegen und zu lesen.

Das Abendessen ist ein wohlschmeckender Triumph für Peggy und ihre Mutter. Die Soße und die Kartoffelpüree stammen ausschließlich von Peggy, und Peggy hat auch an den meisten anderen Gerichten mitgewirkt, wie die Mutter stolz erzählt. Wie diese fröhliche Party essen kann! Peggy ist Kellnerin, und es dauert lange, bis der Tod vorbei ist, und sie kann sich an ihren eigenen Platz setzen. Sie mag die ungewöhnlichen Weihnachtsgeschenke genauso gern wie die anderen, aber irgendwie ist es an der Zeit, die Teller zum Nachtisch zu wechseln, bevor sie ihre Nüsse und Rosinen probiert hat, bevor die Babys ihre Nüsse und Rosinen probiert haben zur Schläfrigkeit, und es ist Peggy, die sie für ihr Nickerchen nach oben tragen muss - gerade mitten in einer von Hazens lustigsten Geschichten.

Und die ganze Zeit ist die kleine Schwester so bereit, so schnell zu warten, dass es irgendwie niemand bemerkt - niemand außer dem Arzt. Er ist es, der Peggy eine halbe Stunde später ganz allein in der Küche findet. Die Mutter und die älteren Töchter versammeln sich um den Herd im Wohnzimmer und unterhalten sich liebevoll über die kleinen Dinge, die immer in Briefen fehlen.

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Der Arzt unterbricht sie.

'Peggy ist ganz alleine', sagt er.

'Aber wir haben so ein gutes Gespräch', fleht die Mutter, 'und Peggy wird in kürzester Zeit fertig sein!' Peggy ist so praktisch! '

'Nun, Mädchen?' ist alles, was der Arzt sagt, mit leisem Befehl in den Augen, und Peggy bleibt nicht allein, um das Weihnachtsgeschirr zu spülen. Weil sie lächelt und ihre Wangen hell sind, bemerken ihre Schwestern nicht, dass ihre Augen feucht sind, denn Peggy schämt sich heiß für bestimmte Gedanken und Gefühle, die sie nicht unterdrücken kann. Sie vergisst sie jedoch für eine Weile, sitzt auf dem Herdteppich und kuschelt sich in der Weihnachtsdämmerung an das Knie ihres Vaters.

Doch die lästigen Gedanken kamen am Abend zurück, als Peggy mit Minna oben im Dunkeln saß und vergeblich versuchte, das aufgeregte kleine Mädchen zum Einschlafen zu bewegen, während die beiden in ihrer Familie immer wieder fröhlich waren Verbannung.

Es gab eine weitere unruhige Nacht mit der kleinen Nichte und eine weitere, die zu früh aufwachte. Alle außer Minna waren müde genug, und das Frühstück war eine langwierige Mahlzeit, auf die die „Kinder“ langsam nacheinander herabkamen. Arna erschien überhaupt nicht, und Peggy trug das feinste Tablett zu sich, das sie selbst vorbereitet hatte. Arnas Dankeskuss war eine große Belohnung. Es war Essenszeit, bevor Peggy es bemerkte, und sie hatte gehofft, eine ruhige Stunde für ihr Latein zu finden.

Die Prüfung des schrecklichen Regenten sollte in der nächsten Woche stattfinden, und Peggy wollte dafür lernen. Sie hatte einmal daran gedacht, Arna zu bitten, ihr zu helfen, aber Arna schien so müde zu sein.

Am Nachmittag kam Esther, um ihren Kumpel zu besuchen und sie mit nach Hause zu nehmen, um die Nacht zu verbringen. Die Babys, die sich nach Weihnachten Sorgen machten, stürzten über ihre Tante und unterbrachen traurig das Vertrauen, während Peggy erklärte, dass sie an diesem Abend nicht ausgehen könne. Die ganze Familie ging gesellig in die Kirche, und sie musste die Babys ins Bett bringen.

»Ich denke, es ist gemein«, mischte sich Esther ein. »Ist es nicht Ihr und ihr Urlaub? Lass das Kind aufhören, an deinen Haaren zu ziehen! '

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Wenn Esthers Worte nicht wie in dieser Nacht durch Peggys Kopf hallten! 'Aber es ist so gemein von mir, so gemein von mir, meinen eigenen Urlaub zu wollen!' schluchzte Peggy in der Dunkelheit. 'Ich sollte nur froh sein, dass sie alle zu Hause sind.'

Ihr Selbstvorwurf machte sie mehr denn je bereit, am nächsten Morgen auf sie zu warten. Niemand konnte solche Buchweizenkuchen machen wie Mrs. Brower, niemand konnte sie drehen wie Peggy. Sie waren es wert, aus New York, Baltimore und Ohio zu kommen, um zu essen. Peggy stand eine halbe Stunde, eine Stunde, zwei Stunden am Grill. Ihr Kopf schmerzte. Hazen, der jüngste Aufsteiger, forderte freudig mehr.

Um elf Uhr bemerkte Peggy, dass sie selbst nicht gefrühstückt hatte und dass ihre Mutter sie eilte, um die Verspätung des Metzgers zu untersuchen. Ihr Kopf schmerzte immer mehr und sie schien seltsam langsam beim Abendessen und beim Abwasch zu sein. Ihr Vater war weg, und es gab niemanden, der bei der Aufklärung helfen konnte. Es war drei, bevor sie fertig war.

Draußen klangen die Schlittenglocken verlockend. Es war der erste Schlitten der Saison. Mabel und Ben waren mitgefahren, Arna und Hazen auch. Wie Peggy sich danach sehnte, über den Schnee zu gleiten, anstatt Messer allein in der Küche zu polieren. Sue Cummings kam an diesem Nachmittag, um Peggy zu ihrer Party einzuladen, die Esther zu Ehren gegeben wurde. Sue zählte sechs weitere Versammlungen auf, die in dieser Woche zu Ehren von Esthers Besuch zu Hause abgehalten wurden. Sue schien sich viel mit dem Thema zu beschäftigen. Jetzt verstand Peggy mit heißen Wangen, warum. Alle gaben Esther eine Party, alle außer Peggy. Esthers eigener Kumpel und alle anderen Mädchen sprachen darüber.

Peggy stand an der Tür, um Sue zu sehen, und sah zu, wie die Schlitten vorbeiflogen. Draußen im Wohnzimmer hörte sie ihre Mutter sagen: »Ja, natürlich können wir Waffeln zum Abendessen haben. Wo ist Peggy? ' Dann rannte Peggy weg.

In der winterlichen Dämmerung kam der Arzt hereingestapft und schüttelte den Schnee von seinen Bärenfellen. Wie immer: 'Wo ist Peggy?' war seine erste Frage.

Peggy war nicht zu finden, sagten sie ihm. Sie waren im ganzen Haus gewesen und hatten sie angerufen. Sie dachten, sie wäre mit Sue ausgegangen. Der Arzt schien dies zu bezweifeln. Er ging durch die oberen Räume und rief sie leise an. Aber Peggy war auch nicht in einem der Schlafzimmer oder in einem der Schränke. Es gab noch den Dachboden der Küche, den man ausprobieren musste.

Aus seinen Tiefen kam ein heiseres kleines Stöhnen, als er flüsterte: 'Tochter!' Er tastete sich zu ihr, setzte sich auf einen Koffer und faltete sie in seinen Bärenfellmantel.

»Jetzt erzähl Vater alles darüber«, sagte er. Und alles kam mit vielen Schluchzen heraus - die Nächte und Morgengrauen mit Minna, dem Latein, dem Schlittenfahren, Esthers Party, dem Frühstück, der Müdigkeit, den Kopfschmerzen und zuletzt den Waffeln, die das eine unerträgliche Ding bewegt hatten.

'Und es ist so gemein von mir, so gemein von mir!' schluchzte Peggy. 'Aber oh, Papa, ich will Urlaub!'

'Und du sollst einen haben', antwortete er.

Er trug sie direkt in ihr eigenes Zimmer, legte sie auf ihr eigenes Bett und warf Hazens Sachen in den Flur. Dann ging er nach unten und sprach mit seiner Familie.

Jetzt kam die Mutter herein und trug ein Glas Medizin, das der Arzt-Vater geschickt hatte. Dann zog sie Peggy aus und legte sie ins Bett, als wäre sie ein Baby gewesen. Sie saß da ​​und strich sich die Haare glatt, bis sie einschlief.

Peggy kam es vor, als hätte sie lange geschlafen. Die Sonne schien hell. Ihre Tür öffnete einen Spalt und Arna guckte hinein und sah sie wach, kam zum Bett und küsste sie guten Morgen.

'Es tut mir so leid, kleine Schwester!' Sie sagte.

'Entschuldigung für was?' fragte die wundernde Peggy.

'Weil ich nicht gesehen habe', sagte Arna. 'Aber jetzt werde ich dein Frühstück bringen.'

'Ach nein!' rief Peggy und setzte sich auf.

'Oh ja!' sagte Arna mit stiller Autorität. Es war so zierlich wie Peggys, und Arna saß da, um ihr beim Essen zuzusehen.

'Du bist so gut zu mir, Arna!' sagte Peggy.

'Nicht sehr', antwortete Arna trocken. 'Wenn du damit fertig bist, musst du dich hier weg von den Kindern hinlegen und lesen.'

'Aber wer wird sich um Minna kümmern?' fragte Peggy.

'Minnas Mutter', antwortete eine Stimme aus dem Nebenzimmer, in dem Mabel auf Kissen schlug. Sie kam zur Tür, um Peggy in all ihrem Luxus von Orangenmarmelade zum Essen, Weihnachtsbüchern zum Lesen und Arna zum Warten anzusehen.

'Ich denke, Mütter, nicht Tanten, sollten sich um Babys kümmern', sagte Mabel. 'Es tut mir so leid, Liebes!'

'Oh, ich wünschte ihr zwei würdet nicht so reden!' rief Peggy. 'Ich schäme mich so.'

'In Ordnung, wir werden aufhören zu reden', sagte Mabel schnell, 'aber wir werden uns erinnern.'

Sie ließen Peggy an diesem Tag nicht ihre Hand zu irgendeiner Arbeit heben. Mabel schaffte die Babys meisterhaft. Arna bewegte sich leise und vollbrachte Wunder.

'Aber bist du nicht müde, Arna?' fragte Peggy.

'Nicht ein bisschen davon, und ich werde Zeit haben, dir mit deinem Cäsar zu helfen, bevor ...'

'Vor was?' fragte Peggy, bekam aber keine Antwort. Sie hatten berühmt übersetzt, als am späten Nachmittag an der Tür klingelte. Peggy stellte fest, dass Hazen sich tief verbeugte und sich nach 'Mistress Peggys Gesellschaft' sehnte. Ein Schlitten und zwei tanzende Pferde standen am Tor.

Es war eine herrliche Fahrt. Peggys Augen tanzten und ihr Lachen ertönte in Hazens Drolleries. Die Welt war weiß um sie herum, und ihre Pferde flogen weiter und weiter wie der Wind. Sie ritten bis zur Dunkelheit, dann wandten sie sich wieder dem Dorf zu und funkelten mit Lichtern.

Das Brower-Haus brannte in jedem Fenster, und im Flur waren viele Stimmen zu hören. Die Tür flog auf eine lachende Menge von Jungen und Mädchen auf. Peggy, die alle vom Wind glühte und rosig war, stand völlig verwirrt da, bis Esther nach vorne eilte und sie umarmte und schüttelte.

'Es ist eine Party!' rief sie aus. »Eines der Waffelabende deiner Mutter! Wir sind alle hier! Ist es nicht großartig? '

'Aber, aber, aber ...' stammelte Peggy.

'Aber, aber, aber', ahmte Esther nach. 'Aber das ist dein Urlaub, verstehst du nicht?'


* *Diese Geschichte wurde erstmals im Youth's Companion, vol. 77.


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