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Weihnachten in der Gasse *

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Eine Weihnachtsgeschichte von Olive Thorne Miller



Weihnachten in der Gasse

- Olive Thorne Miller

»Ich erkläre, dass morgen Weihnachten ist und ich habe alles vergessen«, sagte die alte Ann, die Wäscherin, machte eine Pause bei ihrer Arbeit und hielt das Bügeleisen in der Luft.

'Es wird uns sehr gut tun', knurrte eine unzufriedene Stimme aus dem groben Bett in der Ecke.

'Wir haben sicher nicht viel mehr', antwortete Ann fröhlich und brachte das Eisen vor sich auf den Hemdbusen, 'aber zumindest haben wir genug zu essen und ein gutes Feuer, und das ist mehr.' Einige haben, nicht tausend Meilen von hier entfernt. '



'Wir könnten viel mehr haben', sagte die ärgerliche Stimme, 'wenn Sie nicht so viel mehr an Fremde gedacht hätten als an den Komfort Ihres eigenen Volkes, ein Haus voller Bettler zu führen, als ob Sie eine Dame wären!'

'Nun, John', antwortete Ann und nahm ein weiteres Eisen aus dem Feuer, 'du bist nicht halb so schlimm, wie du vorgibst. Ich würde sie nicht auf die Straße bringen, um sie einzufrieren, oder? «

'Es geht uns nichts an, Miete für sie zu zahlen', grummelte John. „Jeder für sich, sage ich, diese schweren Zeiten. Wenn sie nicht bezahlen können, sollten Sie sie losschicken, es gibt so viel wie möglich.



Weihnachten in der Gasse - von Olive Thorne Miller

'Sie würden schnell genug bezahlen, wenn sie Arbeit bekommen könnten', sagte Ann. »Sie sind alle gute, ehrliche Leute und haben mich regelmäßig bezahlt, solange sie einen Cent hatten. Aber was können sie tun, wenn Hunderte in der Stadt arbeitslos sind?

'Das geht dich nichts an, du kannst sie rausbringen!' knurrte John.

'Und die armen Kinder einfrieren und verhungern lassen?' sagte Ann. »Wer würde sie jemals ohne Geld aufnehmen, würde ich gerne wissen? Nein, John, ich bin froh, dass ich gut genug bin, um mich zu waschen und zu bügeln und meine Miete zu bezahlen, und solange ich das kann und den Hunger fernzuhalten du und das Kind, ich werde die armen Seelen niemals ausschalten, zumindest nicht bei diesem eiskalten Winterwetter. '

'Ein' hier ist Weihnachten ', fuhr der alte Mann jammernd fort,' ein 'kein Cent zum Ausgeben, ein' Ich brauche eine andere Decke, die so schlecht ist, mit meinem Rhumatiz, und ich habe keinen Tropfen Tee getrunken, weil ich sie nicht angezogen habe. ' Ich weiß nicht wie lange!

»Ich weiß es«, sagte Ann und erwähnte nie, dass auch sie ohne Tee gewesen war, und nicht nur das, sondern auch mit einer geringen Menge an Nahrungsmitteln jeglicher Art. »Und es tut mir verzweifelt leid, dass ich nichts bekommen kann für Katey. Das Kind hat noch nie etwas in seinem Strumpf verpasst. '

»Ja«, schlug John ein, »viel, was Sie für Ihr Fleisch und Blut interessieren. Das Kind hatte diesen Winter nichts. '

'Das ist wahr genug', sagte Ann mit einem Seufzer, 'und' es ist das Schwierigste von allem, dass ich sie von der Schule fernhalten musste, als sie es so schön machte. '

'Und ihre Füße alle auf dem Boden', knurrte John.

'Ich weiß, dass ihre Schuhe schlecht sind', sagte Ann und hängte das Hemd an eine Leine, die sich durch den Raum erstreckte und bereits fast voll mit frisch gebügelten Kleidern war, 'aber sie sind besser als die der Parker-Kinder.'

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'Was geht uns das an?' schrie fast der schwache alte Mann und schüttelte in seiner Wut seine Faust nach ihr.

»Nun, bleib ruhig, alter Mann«, sagte Ann. 'Es tut mir leid, dass es dir so schwer fällt, aber solange ich auf meinen Füßen stehen kann, werde ich niemanden zum Einfrieren bringen, das ist sicher.'

'Wie viel wirst du für sie bekommen?' sagte der elende alte Mann nach ein paar Augenblicken des Schweigens und zeigte mit seiner Hand auf die sauberen Kleider in der Leitung.

»Zwei Dollar«, sagte Ann, »und die Hälfte davon muss für die Miete des nächsten Monats verwendet werden. Ich muss noch ein gutes Stück nachholen und nur noch eine Woche, und ich werde erst übermorgen einen weiteren Cent haben. '

'Nun, ich wünschte, du würdest es schaffen, mir ein wenig Tee zu kaufen', jammerte der alte Mann, 'es scheint, als würde das direkt zur Stelle gehen und meine alten Knochen ein wenig aufwärmen.'

»Ich werde es versuchen«, sagte Ann und überlegte, wie sie ein paar Cent von ihren unverzichtbaren Einkäufen sparen könnte, um Tee und Zucker zu bekommen, denn ohne Zucker würde er ihn nicht anfassen.

Müde von seiner ungewöhnlichen Anstrengung schlief der alte Mann jetzt ein, und Ann ging leise umher, faltete die Kleider zusammen und stapelte sie in einen großen Korb, der bereits halb voll war. Als sie alle eingepackt und schön mit einem Stück sauberem Musselin bedeckt waren, nahm sie einen alten Schal und eine Kapuze von einem Nagel in der Ecke, setzte sie auf, blies die Kerze aus, denn sie darf keinen Moment unnötig brennen, und Als sie ihren Korb aufnahm, ging sie in die kalte Winternacht hinaus und schloss leise die Tür hinter sich.

Das Haus lag in einer Gasse, aber sobald sie um die Ecke bog, war sie in den hellen Straßen und glitzerte vor Lampen und schwulen Menschen. Die Schaufenster waren brillant mit Weihnachtsausstellungen, und Tausende warm gekleideter Käufer verweilten vor ihnen, lachten und plauderten und wählten ihre Einkäufe aus. Sicherlich schien es hier keinen Mangel zu geben.

So schnell ihre Last es zuließ, ging die alte Wäscherin durch die Menge in eine breite Straße und läutete die Kellerglocke eines großen, auffälligen Hauses.

'Oh, es ist die Wäscherin!' sagte ein auffällig aussehender Diener, der auf die Glocke antwortete und den Korb hier richtig stellte. Mrs. Keithe kann sie heute Nacht nicht ansehen. Im Salon ist Gesellschaft - Miss Carrys Weihnachtsfeier. «

»Bitten Sie sie, mich zu bezahlen - zumindest einen Teil«, sagte die alte Ann hastig. „Ich sehe nicht, wie ich ohne das Geld auskommen kann. Ich habe damit gerechnet. '

'Ich werde sie fragen', sagte die junge Frau und drehte sich um, um nach oben zu gehen, 'aber es nützt nichts.'

Sie kehrte gleich zurück und übermittelte die Nachricht. 'Sie hat heute Abend keine Veränderung, du sollst morgen früh kommen.'

'Liebe mich!' dachte Ann, als sie durch die Straßen zurückstapfte: »Es wird noch schlimmer als ich erwartet hatte, denn im Haus gibt es kein Stückchen zu essen und keinen Cent, mit dem man eins kaufen kann. Gut - gut - der Herr wird dafür sorgen, sagt das Gute Buch, aber es sind mächtige dunkle Tage, und es ist schwer zu glauben. '

Ann betrat das Haus und setzte sich schweigend vor das auslaufende Feuer. Sie war müde, ihre Knochen schmerzten und sie war schwach, weil sie nichts zu essen hatte.

Müde legte sie den Kopf auf die Hände und versuchte, sich ein paar Cent auszudenken. Sie hatte nichts, was sie verkaufen oder verpfänden konnte, alles, worauf sie verzichten konnte, war in ähnlichen Notfällen zuvor gegangen. Nachdem sie einige Zeit dort gesessen und Plan für Plan gedreht hatte, nur um sie alle für unmöglich zu halten, musste sie zu dem Schluss kommen, dass sie ohne Abendessen ins Bett gehen mussten.

Ihr Mann grummelte, und Katey - die von einem Nachbarn hereinkam - weinte vor Hunger, und nachdem sie eingeschlafen waren, schlich sich die alte Ann ins Bett, um sich warm zu halten, entmutigter als den ganzen Winter.

Wenn wir nur ein Stück weit voraus sehen könnten! Die ganze Zeit - die dunkelste, die das Haus in der Gasse gesehen hatte - war Hilfe auf dem Weg zu ihnen. Ein gutherziger Stadtmissionar, der eine der unglücklichen Familien besuchte, die in den oberen Räumen des alten Anns Hauses lebten, hatte von ihnen von der edlen Nächstenliebe der bescheidenen alten Wäscherin erfahren. Es war mehr als fürstliche Nächstenliebe, denn sie verweigerte sich nicht nur fast jeden Trost, sondern ertrug auch die Vorwürfe ihres Mannes und die Tränen ihres Kindes.

Als sie an Heiligabend einer Gruppe seiner Freunde die Geschichte erzählten, waren ihre Herzen besorgt, und sie leerten sofort ihre Geldbörsen für sie in seine Hände. Und das Geschenk war in diesem Moment in der Tasche der Missionarin und wartete auf den Morgen, um ihr Weihnachten glücklich zu machen. Der Weihnachtsmorgen brach klar und kalt an. Ann war wie immer früh auf, machte ihr Feuer mit dem letzten Teil ihrer Kohle, räumte ihre beiden Zimmer auf und wollte, nachdem sie ihren Mann und Katey im Bett gelassen hatte, versuchen, ihr Geld für ein Frühstück zu bekommen Sie. An der Tür traf sie den Missionar.

»Guten Morgen, Ann«, sagte er. 'Ich wünsche dir frohe Weihnachten.'

'Danke, Sir', sagte Ann fröhlich, 'das gleiche für sich.'

'Warst du schon beim Frühstück?' fragte der Missionar.

'Nein, Sir', sagte Ann. 'Ich wollte nur ausgehen.'

'Ich habe es auch nicht', sagte er, 'aber ich konnte es nicht ertragen zu warten, bis ich gefrühstückt hatte, bevor ich Ihnen Ihr Weihnachtsgeschenk brachte - ich vermute, Sie hatten noch keines.'

Ann lächelte. 'In der Tat, Sir, ich habe keinen gehabt, seit ich mich erinnern kann.'

„Nun, ich habe eins für dich. Komm rein und ich erzähle dir davon. '

Ann war zu sehr erstaunt über Worte und führte ihn in den Raum. Der Missionar öffnete seine Handtasche und reichte ihr eine Banknotenrolle.

'Warum was!' sie schnappte nach Luft und nahm es mechanisch.

»Einige Freunde von mir haben von Ihrer großzügigen Behandlung der armen Familien oben gehört«, fuhr er fort, »und sie senden Ihnen dies mit ihrem Respekt und ihren besten Wünschen für Weihnachten. Mach genau das, was du willst - es gehört ganz dir. Nein, danke «, fuhr er fort, als sie sich bemühte zu sprechen. 'Es ist nicht von mir. Genieße es einfach - das ist alles. Es hat ihnen mehr Gutes getan zu geben, als Sie empfangen können. “Und bevor sie ein Wort sprechen konnte, war er weg.

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Was hat die alte Wäscherin gemacht?

Nun, zuerst fiel sie auf die Knie und vergrub ihr aufgeregtes Gesicht in der Bettwäsche. Nach einer Weile bemerkte sie einen Sturm von Worten ihres Mannes, stand auf, unterdrückte ihre Erregung so weit wie möglich und versuchte, seine hektischen Fragen zu beantworten.

'Wie viel hat er dir gegeben, alter Dummkopf?' er schrie 'kannst du nicht sprechen oder bist du stumm geschlagen? Aufwachen! Ich wünschte nur, ich könnte dich erreichen! Ich würde dich schütteln, bis deine Zähne klapperten! '

Sein bösartiges Aussehen war ein Zeichen, es war offensichtlich, dass ihm nur die Kraft fehlte, so gut wie sein Wort zu sein. Ann rappelte sich von ihrer Dummheit auf und sprach schließlich.

'Ich weiß es nicht. Ich werde es zählen. ' Sie rollte die Rechnungen aus und begann.

'O Herr!' rief sie aufgeregt aus, 'hier sind Zehn-Dollar-Scheine! Eins, zwei, drei und ein Zwanzig, das fünf macht - und fünf sind fünfundfünfzig - sechzig - siebzig - achtzig - fünfundneunzig - einundneunzig - und zwei und fünf sind sieben und zwei und eins sind zehn, zwanzig - fünfundzwanzig - einhundertfünfundzwanzig! Ich bin reich! ' Sie schrie. 'Preiset den Herrn! Oh, das ist der herrliche Weihnachtstag! Ich wusste, dass er sorgen würde. Katey! Katey! ' Sie schrie an die Tür des anderen Raumes, in dem das Kind schlief. 'Frohe Weihnachten, Liebling'! Jetzt kannst du ein paar Schuhe haben! und ein neues Kleid! und - und - Frühstück und ein regelmäßiges Weihnachtsessen! Oh! Ich glaube, ich werde verrückt werden! '

Aber sie tat es nicht. Freude tut den Menschen selten weh, und die fragwürdige Stimme ihres Mannes brachte sie zurück in die alltäglichen Angelegenheiten.

'Jetzt trinke ich meinen Tee, eine neue Decke, etwas Tabak - wie ich mir eine Pfeife gewünscht habe!' und er zählte weiter seine Bedürfnisse auf, während Ann herumtollte, den größten Teil ihres Geldes weglegte und sich wieder bereit machte, auszugehen.

'Ich werde rauslaufen und etwas frühstücken', sagte sie, 'aber erzählst du keiner Seele von dem Geld.'

'Nein! sie werden uns ausrauben! ' kreischte der alte Mann.

'Unsinn! Ich werde es gut verstecken, aber ich möchte es aus einem anderen Grund geheim halten. Stört es dich, Katey, sagst du es nicht? '

'Nein!' sagte Katey mit großen Augen. 'Aber kann ich wirklich ein neues Kleid haben, Mammy, und neue Schuhe - und ist es wirklich Weihnachten?'

'Es ist wirklich Weihnachten, Liebling', sagte Ann, 'und du wirst sehen, was Mama dir nach dem Frühstück nach Hause bringt.'

Die luxuriöse Mahlzeit aus Würstchen, Kartoffeln und heißem Tee rauchte bald auf dem Tisch und wurde von Katey und ihrem Vater eifrig verschlungen. Aber Ann konnte nicht viel essen. Sie war geistesabwesend und trank nur eine Tasse Tee. Sobald das Frühstück vorbei war, verließ sie Katey, um das Geschirr zu spülen, und machte sich wieder auf den Weg.

Sie ging langsam die Straße entlang und drehte einen großen Plan in ihren Gedanken.

»Lass mich sehen«, sagte sie sich. 'Sie werden einmal einen glücklichen Tag haben. Ich nehme an, John wird murren, aber der Herr hat mir dieses Geld geschickt, und ich möchte einen Teil davon verwenden, um einen guten Tag für sie zu machen. '

Nachdem sie dies in ihren Gedanken geklärt hatte, ging sie schneller weiter und besuchte verschiedene Geschäfte in der Nachbarschaft. Als sie endlich nach Hause ging, war ihr großer Korb so voll gestopft, wie er halten konnte, und sie trug ein Bündel daneben.

'Hier ist dein Tee, John', sagte sie fröhlich, als sie den Korb auspackte, 'ein ganzes Pfund davon und Zucker und Tabak und eine neue Pfeife.'

'Geben Sie mir jetzt etwas', sagte der alte Mann eifrig, 'warten Sie nicht darauf, den Rest der Dinge herauszunehmen.'

»Und hier ist ein neues Kleid für dich, Katey«, fuhr die alte Ann fort, nachdem sie John mit seinen Schätzen glücklich gemacht hatte. »Ein wirklich helles Kleid, ein Paar Schuhe und ein paar echte Wollstrümpfe, oh! wie warm du sein wirst! '

'Oh, wie schön, Mammy!' rief Katey und sprang herum. 'Wann wirst du mein Kleid machen?'

'Morgen', antwortete die Mutter, 'und Sie können wieder zur Schule gehen.'

'Oh gut!' sie begann, aber ihr Gesicht fiel. 'Wenn nur Molly Parker auch gehen könnte!'

'Sie warten und sehen', antwortete Ann mit einem wissenden Blick. 'Wer weiß, was Weihnachten für Molly Parker bringt?'

'Jetzt ist hier ein schöner großer Braten', fuhr die glückliche Frau fort und packte immer noch aus, 'und Kartoffeln und Rüben und Kohl und Brot und Butter und Kaffee und ...'

'Was in aller Welt! Willst du eine Party geben? fragte der alte Mann zwischen den Zügen und starrte sie verwundert an.

»Ich werde dir nur sagen, was ich tun werde«, sagte Ann fest und bereitete sich auf Widerstand vor, »und es ist so gut wie erledigt, also brauchst du kein Wort darüber zu sagen. Ich werde ein Weihnachtsessen haben und jede gesegnete Seele in diesem Haus einladen, zu kommen. Sie werden einmal in ihrem Leben warm und voll sein, bitte Gott! Und, Katey «, fuhr sie atemlos fort, bevor sich der alte Mann von seinem Erstaunen ausreichend erholt hatte, um zu sprechen,» gehen Sie jetzt gleich nach oben und laden Sie jeden von ihnen von den Vätern zu Mrs. Parkers Baby ein, zum Abendessen zu kommen Um drei Uhr müssen wir modische Stunden einhalten, es ist jetzt so spät und es macht nichts, Katey, kein Wort über das Geld. Und beeil dich, Kind, ich möchte, dass du mir hilfst. '

Zu ihrer Überraschung war der Widerstand ihres Mannes geringer als erwartet. Der geniale Tabak schien seine Nerven beruhigt und sogar sein Herz geöffnet zu haben. Dankbar dafür beschloss Ann, dass seiner Pfeife niemals Tabak fehlen sollte, solange sie arbeiten konnte.

Aber jetzt absorbierten die Sorgen des Abendessens sie. Das Fleisch und das Gemüse wurden zubereitet, der Pudding gemacht und der lange Tisch ausgebreitet, obwohl sie sich jeden Tisch im Haus und jedes Gericht ausleihen musste, um genug zu haben, um herumzugehen.

Um drei Uhr, als die Gäste hereinkamen, war es wirklich ein sehr angenehmer Anblick. Das helle, warme Feuer, der lange Tisch, bedeckt mit einem kräftigen und für sie luxuriösen Essen, alle rauchend heiß. John, in seinem ordentlich gebürsteten Anzug, in einem Sessel am Fuße des Tisches, Ann in Eile und Begrüßung, und ein Teller und ein Sitz für jeden.

Wie die halb verhungerten Kreaturen es genossen, wie die Kinder stopften und die Eltern mit einem Glück zuschauten, das den Tränen sehr nahe war, wie alt John tatsächlich lächelte und sie drängte, ihre Teller immer wieder zurückzuschicken, und wie Ann, die Wäscherin, war das Leben und die Seele von allem, kann ich nicht halb sagen.

Nach dem Abendessen, als die armen Untermieterinnen darauf bestanden, aufzuräumen, und die armen Männer sich ans Feuer setzten, um zu rauchen, weil der alte John tatsächlich seinen geliebten Tabak herumgereicht hatte, schlüpfte Ann ein paar Minuten lang leise heraus und nahm vier große Bündel von einem Schrank unter der Treppe und verschwand oben. Sie wurde kaum vermisst, bevor sie wieder zurück war.

Natürlich war es ein großartiger Tag im Haus in der Gasse, und die Gäste saßen lange in der Dämmerung vor dem warmen Feuer und sprachen über ihre alten Häuser im Vaterland, den harten Winter und die Aussichten auf Arbeit im Frühjahr.

Als sie endlich in das kühle Unbehagen ihrer eigenen Zimmer zurückkehrten, fand jede Familie ein Paket mit einem neuen warmen Kleid und einem Paar Schuhen für jede Frau und jedes Kind in der Familie.

»Und ich habe noch genug übrig«, sagte Ann, die Wäscherin, zu sich selbst, als sie die Kosten des Tages abrechnete, »um meine Kohle zu kaufen und meine Miete bis zum Frühjahr zu bezahlen, damit ich meine alten Knochen ein bisschen retten kann. Und sicher kann John nicht darüber meckern, dass sie jetzt bleiben, denn es ist die ganze Zeit, sie zu behalten, dass ich überhaupt einen so gesegneten Weihnachtstag hatte. '


* *Aus 'Kristy's Queer Christmas', Houghton, Mifflin & Co., 1904.


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